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ANALISIS DE LA TRANSFORMACION DE LOS MURCIELAGOS A VAMPIROS

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GACETA DIGITAL UNAM/ CIUDAD UNIVERSITARIA,ABRIL 2018/

Además de haber evolucionado genéticamente, tienen un microbioma inusual: los microorganismos que habitan su tracto digestivo los ayudan a digerir la sangre

Diana Saavedra, 16 de abril de 2018

Más allá de mitos y leyendas, para alimentarse de sangre los murciélagos hematófagos, llamados vampiros, han evolucionado no sólo genéticamente, sino además por medio de su microbiota, para ser capaces de aprovechar un alimento como la sangre, bajo en ciertos nutrientes, como aminoácidos esenciales y vitaminas, y alto en otros, como sales y hierro, explicó Carlos Arias Ortiz.

El investigador del Instituto de Biotecnología, Unidad Morelos, participó en un estudio con Blanca Taboada, también de esa instancia (entre otros expertos), en el que analizaron las adaptaciones genéticas que ha tenido el Desmodus rotundus para alimentarse exclusivamente de sangre.

Aunque desde hace tiempo se pensaba que las adecuaciones del vampiro estaban en su genoma, la investigación arrojó que tiene un microbioma inusual; es decir, la comunidad de microorganismos que habitan su tracto digestivo lo ayudan a digerir sangre. Además, tiene la capacidad (diferente a la de la mayoría de los quirópteros de esta familia previamente caracterizados) de resistir infecciones virales.

“Nuestra contribución fue la caracterización bioinformática y el ensamble de regiones del genoma del vampiro, así como la caracterización de la presencia de elementos virales endógenos. Este trabajo fue hecho sobre todo por Blanca Taboada en nuestro laboratorio”, refirió el también Premio Nacional de Ciencias y Artes.

Desmodus rotundus.

Especialización

Arias Ortiz detalló que al comparar los genomas del vampiro y los murciélagos de la fruta, se hizo evidente que la especialización para consumir un tipo único de alimento requiere adaptaciones, lo que representa un gran reto, sobre todo con la dieta hematófaga, baja en vitaminas, lípidos y glucosa, y alta en niveles de sales.

“La sangre contiene mucho hierro unido a la hemoglobina, lo que puede ser nocivo en grandes cantidades, por lo que las bacterias del vampiro expresan en mayor cantidad una proteína llamada ferritina, capaz de unirse al hierro. Ésta se manifiesta en mayor proporción en los vampiros, con respecto a murciélagos que tienen otra fuente de comida.”

Otro reto al que se enfrenta el vampiro es la alta producción de compuestos nitrogenados, principalmente la urea, que se deriva de la digestión de grandes cantidades de proteína en la sangre. Lo anterior, sumado a la alta concentración de sales, que produce un efecto osmótico (retención de agua), podría llevar a daños renales con aumento en la presión sanguínea, pero la microbiota del vampiro contribuye a sortear esta situación.

A las características antes mencionadas debe sumarse un sistema inmune único, que incluye un alto número de bacterias capaces de producir sustancias antivirales.

Desde hace tiempo los murciélagos han sido estigmatizados como portadores de la rabia y de varios virus patógenos, por lo que son considerados un problema. Pero las particularidades de su sistema inmune hacen que transporten muchas menos infecciones virales de las que se pensaba, resaltó.

Los resultados de la investigación fueron integrados a un proyecto internacional liderado por Lisandra Zepeda Mendoza (egresada de la licenciatura en Ciencias Genómicas de la UNAM y primer autor del artículo), Zijun Xiong y Marina Escalera Zamudio (quien fue estudiante de maestría en el laboratorio de Arias y actualmente realiza una estancia posdoctoral en la Universidad de Oxford), y fueron presentados en las revistas Nature Ecology & Evolution, y EcoHealth.

EL MURCIELAGO QUE PRODUCE TEQUILA YA NO ESTÁ EN LA LISTA DE ESPECIES EN PELIGRO DE EXTINCIÓN

AP 

La población de un murciélago importante para la polinización de las plantas que se utilizan para hacer tequila aumentó y ya fue retirado de la lista de especies en peligro de extinción del Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos, informaron funcionarios este martes.

El FWS (por sus siglas en inglés) anunció la eliminación de la lista de los llamados murciélagos de hocico largo, cuya población se extiende desde México hasta los estados estadounidenses de Arizona y Nuevo México. Es la primera vez que un murciélago es eliminado de la lista de especies en peligro de extinción de Estados Unidos.

La decisión se produjo un año después de una primera propuesta y tres años más tarde de que México eliminó de su lista al animal, que depende del néctar de las flores de la planta del agave -de donde e produce el tequila-, así como de cactus y otras plantas con flores.

Reconstruir una población saludable de murciélagos ha tomado más de 30 años de labores de conservación por parte de los biólogos y voluntarios de México y de Estados Unidos, así como de los productores de tequila en México.

Hace tiempo se creía que había menos de mil murciélagos de hocico largo en 14 criaderos conocidos a lo largo de la región. Actualmente, hay cerca de 200 mil ejemplares de los animales nectarívoros y decenas de criaderos.

Con el aumento en la población de murciélagos, los funcionarios de la región del FWS dijeron que estudios científicos muestran que las amenazas a los animales han sido eliminadas o reducidas a un punto en el que pueden considerar que la especie se ha recuperado.

En México, los productores de tequila que dependen de los agaves están implementando más prácticas de cosecha y cultivo, en reconocimiento de que los murciélagos son unos polinizadores clave. Algunos están comercializando marcas de tequila “amigables con los murciélagos”.

En el sur de Arizona, los residentes han monitoreado desde hace una década el uso nocturno de los comederos de colibríes por parte de los murciélagos. Aquello proporcionó a los biólogos una comprensión más clara de los tiempos de migración y permitió la oportunidad de capturar a los murciélagos y colocarles radiotransmisores que ayudaron a encontrar criaderos.

Los científicos y funcionarios de vida silvestre describieron la eliminación de los murciélagos de la lista como un éxito que es resultado de décadas de trabajo.

“La historia del murciélago de hocico largo muestra que la conservación y la ciencia pueden trabajar juntas para proporcionarle a las especies una oportunidad de recuperarse y persistir”, dijo Winifred Frick, científico en jefe de la organización Bat Conservation International, en un comunicado.

Para asegurarse de que la población de los murciélagos siga en aumento, el FWS está preparando un plan de monitoreo que se enfocará en los criaderos y en la disponibilidad de forraje.

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