REDESCUBREN LA RATA CANGURO EN SAN QUINTIN,BAJA CALIFORNIA

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Ensenada, Baja California, abril 19.- ​La organización sin fines de lucro Terra Peninsular e investigadores del Museo de Historia Natural de San Diego han redescubierto a la rata canguro de San Quintín (Dipodomys gravipes) en Baja California. La organización se ha aliado con el museo y las autoridades locales para trabajar en un plan de conservación para proteger a esta especie.Resultado de imagen para LA RATA CANGURO EN SAN QUINTIN

La rata canguro de San Quintín se encontró en las reservas naturales Valle Tranquilo y Monte Ceniza, la primera ubicada en El Rosario y la segunda en la bahía de San Quintín, estos sitios son manejados por Terra Peninsular A.C. y están certificados como Áreas Destinadas Voluntariamente a la Conservación (ADVC) por la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (Conanp) con lo cual se protegerá el futuro de la especie dentro de esas áreas.

La especie fue vista por última vez en 1986 y se encuentra enlistada en la NOM-059-SEMARNAT-2010 bajo categoría de riesgo. Esta especie fue vista como ejemplo de la extinción moderna debido a la expansión agrícola, ya que en las últimas décadas San Quintín, que se encuentra a 190 kilómetros al sur de Ensenada, se ha convertido en un gran centro agrícola y se han convertido grandes áreas de hábitats nativos en plantíos e invernaderos para tomates y fresas.

A pesar de la exhaustiva búsqueda y monitoreo realizado a través de los años, no se mostraban señales de la presencia del animal, hasta el verano de 2017 cuando el experto en mamíferos del Museo de Historia Natural de San Diego, Scott Tremor, y la investigadora asociada, Sula Vanderplank, se encontraban en campo realizando monitoreo de rutina de comunidades de mamíferos pequeños.

Aun habiendo leído las notas de campo de décadas pasadas y estando conscientes de la presencia de la rata canguro en el área, se sorprendieron al encontrar cuatro individuos mediante técnicas de investigación tradicionales y trampas.

Esta especie mide aproximadamente 12.7 centímetros de largo y tiene un mechón oscuro en el extremo de la cola. Es un herbívoro que vive en tierras bajas áridas y obtiene su nombre de las largas patas posteriores que impulsan al animal en largos rebotes, similar a un canguro. Además, es más grande que otras ratas canguro de la región.

“Este descubrimiento no es sólo un ejemplo perfecto de la importancia del trabajo de campo para la historia de la naturaleza, sino que también tenemos la oportunidad de desarrollar un plan de conservación basado en nuestros descubrimientos”, dijo Tremor.

“La capacidad de tomar nuestra investigación y convertirla en un esfuerzo tangible hacia la conservación es emocionante, es un compromiso conservar esos detalles únicos en la península de Baja California”. Tremor, Vanderplank y el Dr. Eric Mellink del Centro de Investigación Científica y Educación Superior de Ensenada (CICESE) escribirán un artículo sobre este tema para la revista científica de la Academia de Ciencias del Sur de California (Bulletin of the Southern California Academy of Sciences).

También sepublicará un artículo en el boletín bimestral Mediterranews de Terra Peninsular, que se publicará en abril de 2018. Terra Peninsular trabajará con el Museo de Historia Natural de San Diego y el director de la Universidad de California Instituto para México y Estados Unidos (UC MEXUS), Dr. Exequiel Ezcurra, en un plan de conservación para las comunidades de mamíferos pequeños del área, con énfasis en la rata canguro de San Quintín. “Terra Peninsular desde hace un par de años ha monitoreando las reservas en busca de esta especie.

No imaginan lo felices que estamos de ser parte de este redescubrimiento después de tanto esfuerzo y con la ayuda del museo, y que podemos continuar trabajando para su conservación”, dijo Jorge Andrade, Coordinador de Manejo Adaptativo de Hábitats en Terra Peninsular, quien también está involucrado en el proyecto. “Es muy gratificante para nosotros saber que la rata canguro de San Quintín sobrevive en el área en gran medida gracias al esfuerzo del staff, los miembros del consejo e investigadores asociadosde nuestra organización”.

Este plan, que es posible gracias al apoyo crucial de Fundación JiJi de International Community Foundation (ICF), será desarrollado conjuntamente con la mesa técnica de trabajo creada por Terra Peninsular en la que participan autoridades locales, instituciones académicas. Este plan se escribirá en español e inglés e incluirá estrategias de restauración, mejoras del hábitat, análisis molecular de la salud de la población, estrategias de protección de las tierras y material de difusión y educación e identificara preocupaciones clave para el futuro de la especie.

“Este tipo de descubrimientos nos habla de esperanza y resistencia en un mundo cambiante”, dijo Vanderplank, que también es consejera científica en Terra Peninsular. ”Estamos aprendiendo tanto de esta especie y su ecología y estamos extasiados de saber que estará permanentemente protegida en las reservas naturales de Valle Tranquilo y Monte Ceniza”.

Terra Peninsular es una organización mexicana sin fines de lucro con la misión de conservar y proteger el ecosistema natural y la vida silvestre en la península de Baja California. Desde 2001, esta organización ha protegido más de 21 000 hectáreas de áreas naturales y actualmente administra 4 reservas naturales en Baja California.

En septiembre de 2017, la organización creó una mesa técnica en San Quintín con el objetivo de desarrollar estrategias de conservación en el área; este grupo está integrado por autoridades ambientales, instituciones académicas y personal de Terra Peninsular. Para mayor información, visitar http://www.terrapeninsular.org/ y siga a Terra Peninsular en Facebook, Instagram y Twitter.

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