CORONAVIRUS EN EE.UU. VAN 150 MIL MUERTOS

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WASHINGTON, D.C. 29 julio 2020/BLOOMBERG / DAVID R. BAKER Y JONATHAN LEVIN/

EL FINANCIERO/

El número de estadounidenses fallecidos por el nuevo coronavirus superó los 150 mil este miércoles, cuando los registros de muertes aumentaron a niveles récord en algunos de los estados más afectados y más poblados.

California y Florida, dos de los lugares más afectados por el actual aumento de la pandemia, informaron muertes diarias que fácilmente rompieron récords anteriores, incluso cuando las nuevas infecciones parecen haber alcanzado un nivel más plano. Texas, que ya aumentó su cuenta de muertes en un 13 por ciento esta semana después de cambiar la forma en que informa los casos, también estableció un nuevo récord de muertes diarias este miércoles.

Las muertes continúan aumentando a pesar de que la ola de nuevas infecciones que comenzó en junio, que se extiende por todo el sur y el oeste, parece haberse estabilizado. Según las estadísticas de la Universidad Johns Hopkins, los nuevos casos reportados cada día se mantienen iguales o disminuyen en la mitad de los estados de EU, ya que los funcionarios públicos imponen órdenes en el uso de cubrebocas y congelan los esfuerzos para reiniciar sus economías. Pero los decesos siguen aumentando porque las personas afectadas por el virus sucumben semanas antes.

Lo que estamos cosechando ahora es lo que sembramos“, comentó Jason Salemi, profesor asociado de epidemiología en la Universidad del Sur de Florida, al comentar sobre el brote de su estado. “Incluso si pudiéramos estabilizarnos en los casos, estamos estabilizando a un nivel bastante alto“.

En Washington, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, exigió a todos los legisladores que usaran cubrebocas en el recinto legislativo después de que el representante republicano de Texas Louis Gohmert, a quien se ve frecuentemente caminando por los pasillos del Capitolio, dijo que dio positivo por COVID-19.

Su estado natal está estableciendo un hospital de campaña en el Centro de Convenciones de McAllen a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México para aliviar la presión sobre las instalaciones médicas, dijo el gobernador Greg Abbott en un tuit. Illinois dejó de practicar deportes recreativos, y el gobernador de Maryland, Larry Hogan, desaconsejó viajar a una franja de estados del sur con casos de Covid-19, Florida entre ellos.

Florida informó este miércoles 216 nuevas muertes entre los residentes, superando fácilmente el récord anterior de 186 establecido solo un día antes. El recuento diario de casos del estado alcanzó un máximo de 15 mil 300 el 12 de julio y desde entonces ha caído a 9 mil 446.

“Como el estado tiene menos pacientes positivos para COVID en el hospital, creemos, y estoy bastante seguro del buen trabajo que están haciendo, también verá disminuir la mortalidad”, dijo el gobernador de Florida, Ron DeSantis, esta semana apareciendo con los médicos de AdventHealth en Orlando. “Y obviamente, queremos llegar allí”.

Pero la situación puede volverse opaca: el estado anunció este miércoles que cerraría temporalmente los sitios de prueba el jueves por una tormenta tropical, y los reabrirá a más tardar el 5 de agosto.

Las muertes relacionadas con el virus en California alcanzaron 197, muy por encima del máximo anterior de 159 alcanzado la semana pasada. Al mismo tiempo, el promedio móvil de 14 días del estado para casos nuevos, después de haber aumentado en junio y principios de julio, se ha mantenido estable durante la última semana, con aproximadamente 9 mil 250 nuevas infecciones por día.

Texas reportó un récord de 313 muertes, elevando el total acumulado a 6 mil 190, según cifras del departamento de salud estatal. La carga total aumentó en 9 mil 42, o 2.3 por ciento, para superar los 400 mil casos.

Las muertes también se dispararon en Georgia. El promedio de siete días se ha más que duplicado desde el 20 de julio, alcanzando un récord de 48 el martes. El estado reportó 79 muertes más este miércoles. El promedio de nuevos casos, mientras tanto, se mantuvo relativamente estable, por encima de 3 mil 600 por día durante la última semana.

Ali Mokdad, profesor de ciencias de la métrica de la salud en el Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud de la Universidad de Washington, dijo que los estadounidenses no deben ser complacientes cuando los números de casos dejan de aumentar, para que no repitan el ciclo nuevamente.

“Lo que sucede automáticamente en los estados donde se ve un gran aumento y aparece en las noticias, automáticamente la gente comienza a poner sus guardias”, señaló.

Como mínimo, Estados Unidos verá los efectos de casos pasados ​​durante semanas, indicó Mokdad.

“Si todos nosotros en Estados Unidos nos quedamos en casa durante dos semanas, la mortalidad seguirá aumentando un poco debido a lo que hemos hecho antes”, agregó. “Entonces comenzará a bajar”.

Se prevé que la ola de muertes de COVID-19 llegue a alrededor de 7 mil 506 en la semana que finaliza el 15 de agosto, impulsada por brotes en lugares como Florida, Texas y California, según un promedio de modelos rastreados por el Reich Lab de la Universidad de Massachusetts Amherst. Eso llevaría el total de muertes estadounidenses a 166 mil 748 a mediados de agosto.

Se proyecta que las muertes cruzarán el umbral de 200 mil el 29 de septiembre, de acuerdo con el modelo de evaluación y métricas del Instituto de Salud de la Universidad de Washington.

Incluso cuando algunos estados alcanzan un nivel plano en los casos, otros todavía están subiendo. Illinois informó mil 393 nuevas infecciones este miércoles, frente a las mil 76 del día anterior, y su tasa de positividad de prueba continua de siete días ha aumentado en las últimas semanas al 3.8 por ciento. El área metropolitana del estado cerca de St. Louis, Missouri, tiene una tasa de 7.8 por ciento.

El estado está estableciendo límites en los deportes recreativos para jóvenes y adultos en medio de temores de que un aumento reciente en los casos pueda conducir a un aumento generalizado y restricciones adicionales a la actividad pública. El plan, que entrará en vigencia a mediados de agosto, detiene temporalmente el juego competitivo para la mayoría de los deportes de alto y mediano riesgo, como el futbol y el futbol americano.

En este momento, las cosas no van en la dirección correcta“, dijo el gobernador J.B. Pritzker durante una conferencia de prensa. “Si las cosas no cambian, es hacia donde nos dirigimos”.