UNA CIRUGÍA PLÁSTICA EN TIJUANA QUE TERMINÓ EN TRAGEDIA

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SAN DIEGO, UNION TRIBUNE/WENDY FRY/

Un día de finales de enero —en el punto álgido de lo que algunos han denominado el “boom del zoom” en la cirugía plástica— tres mujeres de California fueron a hacerse un trabajo estético en Tijuana. Ninguna de ellas salió ilesa.

Una de ellas murió en la clínica, otra está en diálisis por insuficiencia renal y otra acabó hospitalizada durante dos semanas.

Las tres intervenciones han llamado la atención sobre la clínica en la que se llevaron a cabo, Art Siluette Aesthetic Surgery, y sobre el hombre que figura como director de la clínica en su página web y cuya oficina, según las mujeres, realizó las intervenciones, el Dr. Jesús Manuel Báez López.

Los estadounidenses suelen acudir a Tijuana en busca de servicios médicos de bajo costo. Pero los médicos advierten que las compras de ofertas para las cirugías estéticas pueden ser riesgosas. En 2019, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades emitieron una advertencia después de que 11 estadounidenses que se sometieron a cirugías de pérdida de peso en la ciudad fronteriza regresaron a casa con infecciones resistentes a los antibióticos.

Keuana Weaver, la mujer de Long Beach que murió en Tijuana en enero, había confiado a los miembros de su familia que estaba pensando en hacerse algún “trabajo”, pero le dijo a su madre que iba a ir a Florida para una abdominoplastia.

La madre de Weaver dijo que se enteró de que Keuana estaba en Tijuana cuando un familiar la llamó para decirle que su hija de 38 años había muerto en la mesa de operaciones de una clínica de cirugía estética al sur de la frontera.

Renee Weaver, la madre de la mujer fallecida, aparece aquí vestida de blanco en el funeral de su hija, celebrado el 27 de marzo en el cementerio de Pomona, en la avenida Franklin, en Pomona, California. Su hija, Keuana Weaver, murió el 29 de enero en una clínica de Tijuana a la que acudió para someterse a una cirugía plástica.
(Courtesy of Kinsee Morlan)

“Tengo el corazón roto. Quiero saber qué pasó”, dijo Renee Weaver, de 58 años.

 

La familia de Keuana Weaver dijo que murió el 29 de enero durante un procedimiento en una clínica de cirugía plástica situada en Las Torres de Tijuana, en la Colonia Aviación, un distrito comercial a lo largo de un importante corredor de la ciudad fronteriza. Era madre de un niño de 13 años y de otro de un año.

 

Báez López, el médico, no respondió a las múltiples solicitudes de comentarios del Union-Tribune, realizadas en persona y por correo electrónico y por teléfono. Las recepcionistas de su clínica dijeron a una periodista el 13 de abril que Báez López no estaba disponible para responder a ninguna pregunta porque estaba en medio de otra cirugía.

 

Una carta proporcionada por Renee Weaver muestra que la clínica se ofreció a reembolsar los 6700 dólares de la cirugía de Keuana Weaver.

 

La Secretaría de Salud de Baja California no respondió a las solicitudes de comentarios. El Consejo Médico de Baja California remitió las preguntas a la Asociación Mexicana de Cirugía Plástica, Estética y Reconstructiva, A.C., una organización profesional de cirujanos plásticos, que dijo que Báez no era miembro.

 

Según una noticia de 2015, inspectores de la Comisión Federal para la Protección contra Riesgos Sanitarios (Cofepris) de México clausuraron en abril de 2015 otra clínica de cirugía estética dirigida por Báez López por “no cumplir con los requisitos mínimos para operar legalmente”.

 

El ‘boom del zoom’

 

La demanda de tratamientos estéticos se ha disparado desde el pasado mes de marzo. Los cirujanos plásticos de todo el mundo informan de un número sin precedentes de solicitudes de procedimientos que, según ellos, han sido provocados por los trabajadores que pasan más tiempo mirando sus caras en el Zoom.

 

Tijuana se ha sumado a este auge, como parte de un esfuerzo más amplio de las autoridades del estado por desarrollar su industria de “turismo médico”. Antes de la pandemia, eran tantos los estadounidenses que cruzaban regularmente a Baja California para someterse a cirugías de pérdida de peso, visitar al dentista o hacerse análisis de sangre a una fracción del costo en Estados Unidos, que el estado inició un programa especial de “vía rápida” médica en la frontera en 2011. A los pacientes estadounidenses de médicos mexicanos registrados se les permitió pasar por la frontera de San Ysidro en un carril especial, evitando las notoriamente largas esperas.

 

La Secretaría de Economía Sustentable y Turismo (SEST) de Baja California estima que la industria se ha triplicado en los últimos años, pasando de 800 mil turistas médicos documentados en 2014 a 2.4 millones en 2018, generando ingresos anuales de más de 1700 millones de dólares. Eso incluye el efecto indirecto del gasto en hoteles y restaurantes de lujo, donde los pacientes se alojan y comen antes y después de sus procedimientos.

 

En Tijuana, el lugar más visitado de Baja California para el turismo médico, el negocio no se ha visto tan afectado por la pandemia como otros lugares del mundo. Eso se debe posiblemente a su ubicación geográfica y a la calidad de la atención y los servicios en especialidades como la cirugía bariátrica, según el doctor Juan Antonio López Corbalá, especialista en ese campo.

 

Sin embargo, la muerte de Weaver y las lesiones descritas por las otras dos pacientes plantean dudas sobre la supervisión que existe cuando las cosas van mal.

 

Los pacientes lesionados o sus familiares no tienen muchos recursos en México, según el Dr. Gilberto Montfort, cirujano plástico de larga trayectoria en Baja California y miembro de la Asociación Mexicana de Cirugía Plástica, Estética y Reconstructiva, A.C., la asociación profesional de cirujanos.

 

“Si un familiar quiere saber más sobre lo que salió mal, entonces tiene que presentar una denuncia penal contra el médico”, dijo Montfort. Añadió que las demandas por negligencia médica son escasas, al igual que las investigaciones sobre médicos que ejercen sin las debidas credenciales.

 

“Hay organizaciones que se supone que deben (supervisar), pero en realidad no lo hacen. No hacen realmente su trabajo”, dijo Montfort.

 

Renee Weaver, la madre de Keuana, dijo que estaba considerando ponerse en contacto con un abogado, pero no estaba segura de cómo funcionaría el proceso en Tijuana. Dijo que nadie de Baja California se ha puesto en contacto con ella para recabar información sobre la muerte de su hija.

 

Cuando se les pidió que comentaran la muerte de Weaver, las autoridades de Baja California dijeron que investigarían el asunto.

 

“Estamos trabajando muy duro para asegurarnos de que los médicos que están ejerciendo sin las credenciales adecuadas sean inmediatamente clausurados y sean investigados por la Procuraduría General de la República”, dijo Atzimba Villegas, el director estatal de turismo médico. “Es esencial para toda la industria que los pacientes se sientan seguros y sean bien atendidos y obtengan los resultados que buscan”.

 

Tiempo de inactividad por la pandemia

 

Kanisha Davis dijo que ella y su amiga Weaver tuvieron tiempo de inactividad a causa de la pandemia y programaron la cirugía el mismo día con Báez López para una liposucción y una abdominoplastia.

 

Davis, que es enfermera, dijo que le preocupaba que no estuviera conectada a ningún monitor durante la operación. Dijo que fue dada de alta inmediatamente después sin que le hicieran ningún análisis de sangre, y que la llevaron a una habitación de hotel donde se suponía que se recuperaría.

 

“No me revisaron la hemo. Se limitaron a sedarme y sedarme”, dijo Davis, refiriéndose a una prueba que suele hacerse después de la cirugía para indicar si un paciente tiene un trastorno sanguíneo o un problema de transporte de oxígeno al cuerpo. “Y como soy enfermera, sabía que algo no iba bien”.

 

Tras enterarse de la muerte de Weaver, el marido de Davis la llevó a su casa en California. Davis dijo que empezó a tener hemorragias internas y vómitos en forma de proyectil, lo que finalmente requirió un traslado en ambulancia a urgencias y una hospitalización de dos semanas en el Centro Médico del Hospital Pomona Valley.

 

En el hospital le dijeron que tenía una hemorragia interna y un hematoma, dijo Davis. “Si no hubiera ido al hospital cuando lo hice, habría muerto”, dijo. “Me estaba desangrando lentamente. Estaba débil”.

 

Davis dijo que entró en insuficiencia renal aguda. Dijo que el dinero que se ahorró al operarse en México se vio contrarrestado por su estancia en el hospital y la atención a sus complicaciones. Davis dijo que pensó en contratar a un abogado, pero que encontrar uno especializado en derecho a ambos lados de la frontera era difícil y no estaba segura del derecho civil en México.

 

“¿Sabíamos que corríamos un riesgo al estar en México? Sí. Pero, ¿pensamos en algún momento que ese riesgo sería la muerte? No”, dijo Davis.

 

Tanto Davis como la madre de Weaver proporcionaron documentación médica de Art Siluette Aesthetic Surgery en la que figuraba el nombre de Báez López. Mientras Davis estaba en el hospital, envió un mensaje de texto a la clínica pidiendo su historial médico. La clínica le envió una carta, firmada por Báez López, en la que se afirmaba que “se había operado con nosotros el 29 de enero” y que “no hubo hallazgos ni complicaciones”.

 

La carta añade: “La paciente sale del quirófano en buen estado, estable y es recibida en planta para su control y administración de medicamentos”. Davis también recibió una lista de prescripciones de la clínica para el cuidado postquirúrgico.

 

Llevada a urgencias

 

Renee Weaver proporcionó un documento de la Secretaría de Salud que fue necesario para trasladar el cuerpo de su hija de Baja California a California. En él se indica que la causa de la muerte de Weaver fue una “encefalopatía hipóxica secundaria”, que se refiere a los daños sufridos por el sistema nervioso central debido a un suministro inadecuado de oxígeno y sangre.

 

En el documento, la fecha que figura como fecha de su muerte es el 29 de enero, que es la fecha en que su familia dijo que fue operada.

 

El documento está firmado por David Ignacio Gutiérrez Inzunza, director de la Comisión Estatal Contra Riesgos Sanitarios (COEPRIS), un departamento de salud que normalmente se encarga de investigar las negligencias médicas o los consultorios médicos que operan sin la debida licencia.

 

Gutiérrez Inzunza no respondió a una solicitud de comentarios. La oficina del médico forense no dio a conocer el informe de la autopsia de Weaver, a pesar de que sería un registro público. Un portavoz del Fiscal General no respondió a una solicitud de comentarios.

 

Esmeralda Íniguez, quien dijo que no conocía a los otros dos pacientes, dijo que fue llevada de urgencia a una sala de emergencias en Chula Vista pocos días después de la muerte de Weaver. Dijo que estaba a punto de morir por un shock séptico.

 

Íniguez, que había sido operada el mismo día que Weaver y Davis, dijo que ha estado entrando y saliendo del hospital con insuficiencia renal desde febrero.

 

Íniguez dijo que las secuelas de su procedimiento fueron brutales y que, meses después, sigue sufriendo las consecuencias sobre su salud.

 

“Me apretó demasiado los músculos abdominales, aplastando todos mis órganos y cortando el suministro de sangre a mis riñones, causando algo llamado Síndrome Compartimental Abdominal”, dijo Íniguez.

 

“Cuando llegué a la sala de emergencias de Chula Vista el 3 de febrero, estaba tan infectado que estuve literalmente a horas de la muerte. Mis riñones estaban fallando”, añadió. Íniguez fue hospitalizada de nuevo en abril después de que sus heridas se reinfectaran. Dijo que ha estado demasiado ocupada luchando por su vida como para considerar qué opciones legales puede tener o encontrar un abogado.

 

Las mujeres se han unido a un grupo de Facebook llamado “Botched by Baez”, que ya cuenta con más de 600 miembros.

La ley estatal en Baja California desde 2014 estipula que solo los cirujanos plásticos certificados pueden realizar liposucciones y otra serie de procedimientos estéticos como abdominoplastias y mommy makeovers.

 

Báez López no menciona sus calificaciones como cirujano plástico en su página web, ni tampoco menciona entre sus credenciales el tener algún entrenamiento de especialidad como cirujano que sea legalmente necesario para practicar la cirugía plástica.

 

En la página web se indica que obtuvo una maestría en “cirugía estética” en 2011 por el Instituto de Estudios Superiores en Medicina, Jalapa, Veracruz. La página web señala que su formación académica incluye el título de médico por la Universidad Autónoma de Baja California.

 

El Registro Nacional de Profesiones de México confirma que Báez López obtuvo el título de médico general por la Universidad Autónoma de Baja California en 2007, y una maestría de dos años en cirugía estética por el Instituto de Estudios Superiores en Medicina en 2012.

 

Cuando se le preguntó cuál es la diferencia entre la cirugía estética y la cirugía plástica, Montfort, el cirujano, dijo que la cirugía estética “ni siquiera es realmente una cirugía.”

 

“Es como el bótox. Lo anuncian como cirugía estética. Pero en realidad no es cirugía”, dijo.

 

Báez López tampoco figura como cirujano plástico en la Asociación Mexicana de Cirugía Plástica, Estética y Reconstructiva, A.C. Otros cirujanos plásticos que figuran en la asociación dicen que si alguien no está incluido en el directorio, puede indicar que no tiene formación como cirujano plástico. Es una organización voluntaria, pero exige que los miembros estén debidamente certificados.

 

Cumpleaños, luego un funeral

 

Como cualquier cirugía, la liposucción —que implica la aspiración de depósitos de grasa de distintas partes del cuerpo— conlleva riesgos, y las complicaciones pueden, en raras ocasiones, provocar la muerte. Las estadísticas sobre la mortalidad general en los procedimientos de cirugía plástica son difíciles de obtener a ambos lados de la frontera. Un estudio de 2013 encontró 94 muertes entre 3.9 millones de pacientes de cirugía plástica en Estados Unidos entre 2001 y 2012.

 

“Para practicar la liposucción, tienes que ser un cirujano plástico”, dijo Montfort. “Tenemos este problema en México y ustedes también lo tienen en Estados Unidos”.

 

Montfort dijo que la certificación para ejercer la cirugía plástica requiere de pruebas rigurosas después de seis años de escuela de especialidad y la obtención de un diploma en la especialidad.

 

“Hace muchos años, me decepcioné mucho porque no es justo que uno vaya a la escuela durante tantos años y otros médicos —justo después de salir de la universidad sin experiencia— vayan y empiecen a poner a todo el mundo en peligro”, dijo Montfort. “Está mal”.

 

Dijo que los pacientes son parte del problema; algunos no quieren pagar el costo total de un cirujano plástico, así que van a sabiendas a alguien con menos calificaciones. El hecho de que haya tantos cosmetólogos que puedan seguir trabajando en el sector demuestra que hay mercado para ellos. Montfort recomendó que los pacientes confirmen con la Asociación Mexicana de Cirugía Plástica, Estética y Reconstructiva, A.C. que su médico es miembro antes de la cirugía.

 

La familia de Keuana Weaver celebró una fiesta de cumpleaños para ella el 6 de marzo. El 27 de marzo celebraron su funeral.

 

“Keuana era una mujer muy independiente; una mujer negra buena, cariñosa, lista y muy inteligente”, dijo Renee Weaver. “Ese médico nos arrebató mucho a mí y a mi familia y, sin duda, tengo que dar a conocer su historia”.

 

“Lo que más me entristece es que esto le haya sucedido a mi hija, porque para mí ya era muy hermosa, por dentro y por fuera, simplemente no podía verlo”