RESIDENTES DE EE.UU. EN CANTAMAR, PLAYAS DE ROSARITO, SIN ACCESO A SUS CASAS

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Por Wendy Fry

Rosarito, Baja California, abril 12 (San Diego Union-Tribune).-

La valla de alambre de púas que rodea la mayor parte de Cantamar, una urbanización frente a la playa situada a unos 24 kilómetros al sur de Playas de Rosarito, apenas se distingue de las imponentes palmeras que rodean la propiedad y del ruido de las olas del mar.

Los residentes de la comunidad de lujo junto a la playa dicen que en las últimas semanas han tenido que trepar por encima de esa valla de acero para salir de sus casas debido a una creciente disputa con el administrador de la propiedad.

Dicen que, en busca de nuevas cuotas de mantenimiento, ha bloqueado la salida, cortado el agua y el gas y negado la entrada a los huéspedes, a los trabajadores de mantenimiento e incluso a algunos residentes. Unos 40 residentes de Baja California, muchos de ellos ciudadanos estadounidenses y jubilados de California, dicen que han perdido completamente el acceso a sus casas.

“Me siento como un prisionero allí”, dijo Robert Boyd, un abogado jubilado de Arizona. “La gente tiene todo su dinero invertido en el lugar, y están al límite. Estarán condenados a perder sus inversiones o los ahorros de toda su vida”.

La complicada disputa a 35 millas al sur de la frontera entre Estados Unidos y México ilustra los peligros potenciales de los estadounidenses que compran una residencia vacacional mexicana o invierten en una casa de retiro allí.

Si bien los residentes extranjeros no pueden ser técnicamente propietarios de tierras mexicanas en un radio de 65 millas de la frontera con Estados Unidos o de 35 millas de la costa mexicana, pueden arrendar y construir en terrenos en esas zonas, siendo dueños de esas mejoras hasta por 10 años.

También pueden comprar terrenos a través de un fideicomiso bancario mexicano, en el que el banco es el fideicomisario y el titular legal y el comprador extranjero es el beneficiario del fideicomiso, que puede comprar, vender y construir en la propiedad. Estas lagunas jurídicas han provocado una afluencia de ciudadanos estadounidenses que comenzó a finales de la década de 1990.

Se calcula que 1.5 millones de estadounidenses viven ahora en México, y decenas de miles residen en Baja California, donde pueden mantener un pie en terreno conocido cruzando la frontera hacia San Diego.

Muchos se sienten atraídos por el relajado estilo de vida playero de Baja California y el bajo costo de la vida. Así es como muchos ciudadanos estadounidenses llegaron a vivir a Cantamar, una comunidad cerrada en la que el valor de los lotes frente al mar situados a apenas 60 pies de la arena oscila entre 40 mil y 300 mil dólares, según los residentes y los listados inmobiliarios.

Propiedades similares en San Diego costarían más de un millón de dólares. El propietario de la urbanización cerrada, Carlos Borja Robles, murió en 2007 sin dejar testamento. Eso dejó a su viuda, Ivonne Cortez Avendaño, y a sus hijos peleando por la propiedad durante más de una década, muestran los registros judiciales de Baja California.

En febrero de 2019, un tribunal civil de apelación estatal anuló el fallo de un tribunal inferior y ordenó que la herencia de Borja Robles entregara Cantamar a Cortez Avendaño. Algunos residentes, entre ellos Boyd, sostienen que el juez puede haber extralimitado su autoridad al adjudicar a Cortez Avendaño un terreno que legalmente pertenecía a algunos residentes del complejo.

Boyd ha vivido en Baja California durante 34 años, y dice que puede tener el título de propiedad dentro de la comunidad cerrada porque se naturalizó legalmente como ciudadano mexicano.

“Si la sentencia abarca la propiedad titulada de otras personas, entonces la sentencia está en exceso de la capacidad del juez para emitir esa sentencia”, dijo Boyd. No fue posible contactar con Cortez Avendaño para que hiciera comentarios. Un correo electrónico a la gerente de la propiedad Zarella García solicitando comentarios no fue devuelto. A una reportera se le negó la entrada a Cantamar el martes.

Aunque algunos residentes dicen que se les ha permitido seguir viviendo allí desde la sentencia de 2019, dicen que Cortez Avendaño y su gerente han estado intensificando sus tácticas para convertirlo en un arreglo de vida incómodo.

“Hace años que no tengo agua corriente. Cuando salimos, no estamos seguros de si vamos a poder volver a entrar”, dijo un residente, que pidió no ser identificado porque dijo temer represalias por parte de la dirección de Cantamar.

Afirmó que las cámaras vigilan todos los movimientos de los residentes. Algunos residentes dicen que Cortez Avendaño intenta cobrar una nueva cuota mensual de mantenimiento de 130 dólares, mientras que otros dicen que quiere que se le devuelva el pago de la cuota mensual que data de antes de 2007.

“La obligación de pagar el mantenimiento no está incluida en mi título, ni tampoco lo estaba en el del anterior propietario y no hay ningún contrato independiente que obligara al anterior propietario, y ahora a mí, a pagar el mantenimiento”, dijo Boyd.

En enero, Boyd envió un correo electrónico a la gerente, García, para solicitar el acceso a su propiedad dentro del complejo para que los trabajadores de mantenimiento trabajaran en el techo de uno de sus departamentos, según un correo electrónico que proporcionó.

García respondió que los trabajadores no tenían permiso para entrar en la urbanización. “He revisado la grabación de su mensaje dada a nuestro guardia. Y, para que quede claro y se eviten futuras polémicas, el Zorro (sea quien sea) y Aarón NO tienen permiso para entrar en Cantamar. No importa si son sus empleados, no pueden entrar”, respondió García.

“Por último, tienes un terreno en nuestro campus, así que puedes entrar a ver tu terreno cuando quieras”, continuó su correo.

“Otras personas o invitados NO están permitidos. Si estás planeando vender tu terreno o hacer trabajos de construcción, por favor asegúrate de enviarme un correo electrónico con tu solicitud. Una vez que sea revisada y aprobada por el propietario, entonces podrás seguir adelante. De lo contrario, no haga perder el tiempo a nadie”.

El Dr. Mike Welch, médico alergólogo afiliado al Rady Childrens Hospital, dijo que se le ha negado la entrada por la puerta de la urbanización durante meses.

“Las personas que viven allí no pueden utilizar la casa que han estado disfrutando durante muchos, muchos años”, dijo Welch.

“A veces incluso ha habido altercados en la puerta de entrada entre el personal de seguridad y los residentes y visitantes que intentan entrar”. Las autoridades estadounidenses dicen que son impotentes para intervenir cuando surgen disputas de propiedad que involucran a estadounidenses en México.

Han advertido que el turbio sistema de registro de la propiedad de México expone a los extranjeros a complejas disputas por los títulos de propiedad en tribunales que no siempre se ajustan a las reglas oficiales. Las posibilidades de ganar un pleito en el sistema legal mexicano son escasas y el proceso puede prolongarse durante décadas.

El ejemplo más notorio se produjo en el año 2000, cuando una batalla legal de 27 años terminó con el desalojo de unos 200 estadounidenses de sus casas de retiro en Punta Banda, una península de arena cercana al cielo y al sur de Ensenada.

Los ciudadanos estadounidenses construyeron sus casas en tierras ejidales, y el Tribunal Supremo de México dictaminó que el grupo ejidal que vendió las tierras no era el verdadero propietario. “¿Quién va a gastar mucho dinero en los tribunales y esperar 10 años?”, dijo Boyd. “La mayoría de la gente es mayor, y en 10 años, ¿dónde van a estar?”.