MANUEL BARLETT Y LA OPERACIÓN NOTICIA

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En Tercera Persona | Héctor de Mauleón/YAHOO

El 30 de mayo de 1984, el columnista más influyente de la vida política fue asesinado por la espalda en plena avenida de los Insurgentes. Se trató de un crimen de Estado: el autor intelectual, José Antonio Zorrilla Pérez, era el brazo derecho del entonces secretario de Gobernación, Manuel Barlett Díaz. El asesino material, Juan Rafael Moro Ávila, había sido escolta del propio Barlett y formaba parte de una brigada especial de la temible Dirección Federal de Seguridad, DFS, la policía política del régimen.

FOTO ARCHIVO CUARTO OSCURO

Fotos: Cuartoscuro

Aquella tarde, Buendía había comido con José Carreño Carlón y Víctor Flores Olea. Regresó a su oficina a alimentar sus archivos y retocar la columna “Red Privada” que enviaría al periódico Excélsior.

Eran las 18:30 cuando Buendía abandonó el edificio en que se hallaba su despacho y caminó hacia un estacionamiento cercano. Su asistente, Juan Manuel Bautista, que había salido unos segundos después, caminaba a unos metros de él. Entonces, un hombre fornido se acercó por detrás a Buendía, le jaló la gabardina y abrió fuego cinco veces. Corrió luego hacia una motocicleta que lo esperaba en la esquina de Londres.

A escasos minutos de cometido el crimen, apareció el director de la Federal de Seguridad, José Antonio Zorrilla Pérez. A dos reporteros de Excélsior les llamó la atención la rapidez con que Zorrilla había aparecido, e hicieron varias veces el recorrido desde Plaza de la República (donde se hallaba el siniestro edificio de la DFS) hasta Insurgentes Centro. No les dieron los minutos. Hacer ese trayecto en medio del tráfico de las 18:30 tomaba algo más.

El periodista Miguel Ángel Granados Chapa recabó información del caso Buendía más de 25 años. En un libro que no alcanzó a ver publicado (Buendía. El primer asesinato de la narcopolítica en México), relata que Zorrilla le había puesto escoltas a Buendía con el pretexto de protegerlo de los malquerientes que la columna le estaba creando día con día entre los petroleros, la ultraderecha, el narcotráfico y las cúpulas de gobierno manchadas por la corrupción. Lo que hizo en realidad Zorrilla, asegura Granados, fue conocer al dedillo la rutina de Buendía antes de poner en marcha la Operación Noticia.

De acuerdo con Granados Chapa, en la gestión de Zorrilla la Dirección Federal de Seguridad pasó, del espionaje político, al control del tema del narcotráfico. Con Barlett en Gobernación, y de la mano de Zorrilla, la DFS abrió las puertas a la protección de narcotraficantes. Los agentes de esta dependencia se convirtieron en “administradores” del negocio. Ese fue el papel que jugaron los tristemente célebres comandantes Rafael Chao López, Miguel Aldana y Rafael Aguilar Guajardo.

Tiempo después, tras el asesinato del agente de la DEA Enrique Camarena, Rafael Caro Quintero y sus hombres huyeron del país amparados con credenciales de la DFS firmadas por Zorrilla. La DEA informó al gobierno de De la Madrid de los malos pasos en que se hallaba el funcionario, pero “Barlett siempre defendía a Zorrilla”, asegura Granados en su libro.

Los rumores le llegaron también al entonces subsecretario de Gobernación, Jorge Carrillo Olea. Según relató Carrillo en uno de sus libros (México en riesgo), cuando puso a Barlett al tanto de los hechos éste se negó a escucharlo y le dijo que no fuera crédulo.

Granados Chapa, amigo de Buendía más de 20 años, asegura que un funcionario de la Dirección de Investigaciones Políticas y Sociales de Gobernación, José Luis Esqueda, alertó a Buendía sobre los vínculos de Zorrilla con el narcotráfico. El día del asesinato, Zorrilla subió al despacho del periodista y revisó sus papeles. Más tarde obtuvo que De la Madrid lo pusiera al frente de una investigación que correspondía a la procuraduría capitalina. Logrado esto, solo se dedicó a entorpecer las pesquisas. Finalmente, dice Granados, mandó matar también al funcionario que lo había delatado: su ex amigo y compañero, José Luis Esqueda.

Un día, al acudir a una diligencia, el asistente de Buendía vio entrar a la DFS al hombre que había disparado sobre su maestro. Era Juan Rafael Moro Ávila, un ex actor, experto en artes marciales, que había pasado por todas las corporaciones policiacas, de la DIPD a la Interpol. Según Granados, Moro fue quien disparó a Buendía. Moro declaró, en cambio, que solo había conducido la motocicleta, y que al asesino material, un sujeto apodado “El Chocorrol”, lo habían matado agentes de la DFS un día después de perpetrar la Operación Noticia.

Zorrilla decía que su trabajo era convertir a Barlett en presidente de México. Granados asegura en su libro que Zorrilla no pudo hacer todo lo que hizo sin que el poderoso secretario de Gobernación lo supiera.

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