SIN CLIENTES DE TIJUANA NO TIENE SENTIDO ABRIR COMERCIOS EN SAN ISIDRO,CALIFORNIA

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Los negocios en el vecindario más al sur del condado siguen luchando por sobrevivir incluso cuando los negocios empiezan a reabrir.

GUSTAVO SOLÍS/THE SAN DIEGO UNION/

Las tiendas en todo el condado de San Diego finalmente pueden tener clientes dentro por primera vez desde que la pandemia las obligó a cerrar a mediados de marzo.

Pero en San Ysidro, Sunil Gakhreja no tenía mucho que celebrar. Eso se debe a que el 95 por ciento de los clientes que frecuentan su perfumería en el San Ysidro Boulevard vienen de Tijuana.

“Podrían reabrirlo todo y no habría diferencia a menos que abran la frontera”, dijo.

Gakhreja se gana la vida como mayorista de perfumes para las tiendas de Tijuana. Algunos de sus mejores clientes gastan 500 dólares a la semana en perfumes. Pero desde marzo, cuando el gobierno federal promulgó restricciones a los viajes transfronterizos, sus clientes no han podido cruzar la frontera.Perufme 1.jpg

Específicamente, las restricciones impiden a cualquier persona cruzar de México a los Estados Unidos a menos que tenga un pasaporte estadounidense, una tarjeta verde, o visas especiales de trabajo o de estudiante. La mayoría de los compradores transfronterizos tienen visas de turista.

Gakhreja no está solo. En todo San Ysidro, las empresas viven y mueren a causa de los consumidores y turistas transfronterizos, lo que significa que las restricciones de viaje les afectan más que las normas y reglamentos relacionados con la pandemia.

“San Ysidro no podrá volver a abrir hasta que la frontera lo haga. Punto”, dijo Jason Wells, CEO de la Cámara de Comercio de San Ysidro.

Este pequeño barrio de San Diego está entre los más pobres de la ciudad. Pero, también es responsable de producir aproximadamente 2 millones de dólares en ingresos por impuestos de ventas cada día, dijo Wells.

La mayoría de esos ingresos provienen del lado de la salida de San Ysidro, en oposición al lado del Boulevard.

En el lado de los Outlet, los minoristas internacionales atraen a turistas de todo el mundo. No es raro que tres autobuses llenos de turistas chinos crucen la frontera en Tijuana para comprar en Las Américas Outlets todo el día antes de regresar a México.

La mayoría de las tiendas de Las Américas Premium Outlets han estado cerradas desde marzo. Incluso el 21 de mayo, cuando se permitió a las tiendas tener clientes dentro, la mayor parte del centro comercial estaba vacío.
(The San Diego Union-Tribune/Gustavo Solis)

Aunque la mayor parte del centro comercial estaba cerrado el jueves, algunas tiendas ya tienen clientes buscando ofertas.

Alrededor de la 1 p.m., la única persona que compraba era David Corella, que fue liquidado de un lote de autos en San Marcos hace un mes. Quería comprar un par de pantalones en Levi’s, que estaba entregando órdenes.

Antes de ir a la tienda de Levi’s, se detuvo en un Dickie’s en Chula Vista para probarse diferentes tipos de pantalones – solo para asegurarse de que tenía la talla correcta. Luego fue hasta los puntos de venta y llamó para hacer un pedido a un empleado.

“Estábamos hablando por teléfono y le dije que estaba afuera, que me mostrara los jeans por la ventana”, dijo.

Y lo hizo.

Corella miró diferentes pares de pantalones mientras el dependiente los sostenía contra la ventana. Se decidió por un par azul e iba a comprarlos cuando el dependiente le dijo que costarían 39.99 dólares cada uno si compraba dos. Así que compró uno azul y uno negro.

“Voy a probármelos en mi coche”, dijo. “Si no me quedan bien. Espero poder cambiarlos”.

Las tiendas del lado del San Ysidro Boulevard no tienen ese tipo de dedicación de los consumidores locales.

La mayoría de sus clientes habituales son comerciantes de Tijuana que van a mayoristas como la perfumería de Gakhreja para abastecerse de existencias para sus tiendas en México.

Las tiendas vecinas a la perfumería son tiendas de ropa y zapaterías sin marca.

Aunque ambos lados de San Ysidro están sufriendo en este momento, el lado de las tiendas está en una posición más fuerte para sobrevivir, dijo Wells.

“Los Outlets, creo, estarán bien, son cadenas nacionales, tienen reservas y todo eso”, dijo Wells. “El Boulevard es lo que me preocupa. Si no venden, no reciben cheques de pago y no estarán en el negocio por mucho tiempo.”

Dos meses antes de la pandemia, Gakhreja decidió alquilar el área vacía junto a su perfumería y convertirlo en Maya’s, una pizzería con el nombre de su madre. Ni siquiera había terminado la apertura suave antes de que la pandemia obligara a Gakhreja a cerrarla.

El jueves, el restaurante estaba abierto pero casi siempre vacío. Sin gente que venga del otro lado de la frontera, no hay suficiente tráfico peatonal para sostener el negocio. Alrededor de las 2 p.m., la única persona sentada en las mesas del exterior era un hombre que acababa de comprar marihuana en Urbn Leaf.

Es una de las únicas tiendas en el Boulevard que realmente está haciendo dinero.

“Me metí en el negocio equivocado”, dijo Gakhreja.

Una de las cosas más frustrantes de la situación es que no entiende la lógica detrás de las restricciones de viaje.

La última vez que caminó de Tijuana a San Ysidro, los agentes de la Patrulla Fronteriza revisaron su pasaporte pero no le tomaron la temperatura ni hicieron nada para asegurarse de que no estaba enfermo.

Si el objetivo es impedir que los enfermos entren en el país, ¿no deberían hacer exámenes médicos?, pregunta Gakhreja.

“No entiendo el criterio”, dijo. “Si tengo un pasaporte de Estados Unidos, no significa que no tenga covid”.

En todo caso, hay más personas covid-positivas en los Estados Unidos que en México, así que tal vez deberían impedir que la gente se dirija al sur, añadió.