Tiger Woods gana el Masters en Golf de Augusta, 11 años después de su último grande

El Augusta National Golf Club, localizado en la ciudad norteamericana de Augusta, Georgia, es uno de los más prestigiosos y exclusivos clubes de golf de todo el mundo. Fundado por el golfista Bobby Jones, y diseñado por Alister MacKenzie en el lugar de una antigua plantación de índigo, el club abrió sus puertas en enero de 1933.

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AUGUSTA, GEORGIA, ESTADOS UNIDOS/15 ABRIL 2019/PERIODICO EL PAÍS ESPAÑA/

POR JUAN MORENILLA

Ya era historia con mayúsculas. Pero desde este domingo su leyenda es infinita. Tiger Woods ganó el Masters, su 15º grande, su quinta chaqueta verde, en lo que es seguramente el regreso más increíble jamás visto en el deporte mundial.

El triunfo llega 11 años después de su último major, el US Open de 2008, 14 desde su éxito anterior en Augusta, y tras superar un calvario de lesiones (ocho operaciones, cuatro de espalda y cuatro de rodilla) que le hicieron pensar que nunca volvería a jugar al golf. Solo un enorme afán de superación ha resucitado a los 43 años al Tigre, no sólo para volver a la élite, sino para conquistar un grande, a solo tres ahora del récord de 18 de Jack Nicklaus. La persecución empieza de nuevo.

Fue el duelo entre dos épocas. Woods desafiaba a todos esos golfistas que han crecido con el mito. Pero esta vez era de carne y hueso, lo tenían delante, y perseguía el título con más hambre que nadie. Hasta conseguir lo que nunca había logrado, imponerse en un grande sin salir como líder en la última jornada. Woods remó y remó, con más fe que ninguno, hasta besar la gloria con 13 bajo par, un golpe de ventaja sobre Dustin Johnson, Xander Schauffele y Brooks Koepka, y dos sobre Jason Day, Webb Simpson, Francesco Molinari y Tony Finau. Rahm firmó un estupendo noveno puesto con -10.

CLASIFICACIÓN

1. T. Woods (EE UU), 275 golpes, -13.

2. D. Johnson (EE UU), X. Schauffele (EE UU), B. Koepka (EE UU), -12.

5. J. Day (Aus), W. Simpson (EE UU), F. Molinari (Ita), T, Finau (EE UU), -11.

9. J. Rahm, P. Cantlay (EEUU), R. Fowler (EEUU), -10.

36. R. Cabrera Bello, -2.

Da igual lo que hubiera ganado ya Tiger, que era casi todo en su carrera. Desde niño solo ha aprendido a ganar, y tanto tiempo sin hacerlo le había creado un apetito voraz. Fue una exhibición de golf y de instinto competitivo pese a los baches (bogeysen el cuatro y en el cinco, su hoyo maldito, con un golpe de más en cada día del torneo). Su segunda vuelta fue de manual, con birdies en el 13, 15 y 16, mientras Molinari caía por sus golpes al agua en el 12, en el corazón de Amen Corner, y en el 15, y Dustin Johnson y Koepka no conseguían remontar lo suficiente para atraparle.

Tiger había comenzado la guerra con un birdie en el hoyo tres. A su lado, Molinari desafinaba desde el tee, como si le costara encontrar la concentración. La expectación y la presión eran brutales en mitad de un gentío que se movía al compás de cada golpe de Woods. Molinari consiguió salvar de inicio una emboscada tras otra. Hasta que en el hoyo siete se dejó un putt largo con el tercer golpe y cometió un bogey, el primero que sufría en los últimos 50 hoyos en Augusta. De repente, el líder daba un síntoma de debilidad, el primero, y ahí estaba Tiger para oler la sangre. Celebró un birdie en ese hoyo siete en el que patinó el italiano. Otro en el ocho. Dibujó un putt de genio en el nueve jugando con la caída y las curvas del green…

Las cartas estaban echadas. Cuando la bola de Molinari se hundió en el 12, el turinés cedió el liderato. Y abandonó toda esperanza cuando repitió ahogamiento en el 15. Para entonces el Masters estaba en manos de Tiger. Pese al empuje de Dustin Johnson, Schauffele y Koepka, El Tigre era al fin dueño de su destino. Los birdies en el 15 y en el 16 fueron la sentencia en un final de locura para un inolvidable Masters.

Tiger Woods gana el Masters de Augusta 11 años después de su último grande

Jon Rahm podrá decir que vio a Tiger ganar un grande 11 años después. El de Barrika entregó una tarjeta de -4 en la jornada para ese -10 en el total, su tercer top ten en un grande después de los cuartos puestos del Masters del año pasado y del Campeonato de la PGA. Solo el poco provecho que le sacó a los pares cinco para su potencial de pegador (-8 en ese tramo en los 16 jugados en las cuatro rondas) le apartó de una cima mayor. “Tengo un sabor agridulce. He jugado bien, pero he acabado sin tener opciones de ganar. Un top ten más”, se conformó el vasco, que siempre piensa a lo grande. Y que sabe que Augusta, donde suma siete rondas seguidas bajo par, está hecho a su medida. El año pasado se quedó a cuatro golpes del líder en el Masters (Reed), y a cinco del ganador en el PGA (Koepka). Solo tres le han separado de Woods en esta ocasión.

El golf vuelve a entrar en otra dimensión con Tiger. Otra vez. Ya lo hizo en 1997, hace 22 años, cuando ganó su primer grande, precisamente en Augusta. Aquello fue el inicio de una era, una tiranía que se extendió hasta que las lesiones le apartaron del sillón de rey. Nunca un deporte cambió tanto como el golf lo hizo con Woods. Ahora ha regresado el gran jefe en medio de una generación brillante de golfistas. Los tiempos han cambiado. Muchos no habían conocido lo que era competir de verdad contra Tiger Woods. Ya lo saben.

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